kanazawa japan kinderen geisha
Japan, Kids

RONDREIS JAPAN DEEL 2: VANUIT NAGANO NAAR DE SNOWMONKEYS, KANAZAWA EN BIJKOMEN IN DE BERGEN

Wow, met de supersnelle Shinkansen vliegen we over de rails van Tokyo naar Nagano. We hebben een drieweekse Japan Rail Pass waarmee we onbeperkt met de trein door Japan kunnen reizen. Op het station van Tokio Ueno hebben we bij de JR-informatiebalie plekken gereserveerd. We zitten aan het begin van de coupe waar iets meer ruimte is, wel zo fijn met onze buggy’s. Bijna alle treinstoelen zijn draaibaar in Japan waardoor we heel gemakkelijk een zitje van vier creëren. De meeste Shinkansentreinen hebben ruime wc’s (inclusief een stoeltje aan de wand waar je je kind even in kan ‘stallen’ tijdens het plassen) en er komt nog lekker ouderwets een karretje met eten en drinken langs. Na anderhalf uur treinen komen we aan in Nagano.

Nagano

Het station van Nagano is ruim en oogt luxe. Overal zijn roltrappen, fijne koffietentjes en een uitgebreide supermarkt. We lopen naar ons hotel dat op 500 meter van het station ligt. Het hotel is niet heel bijzonder maar prima als basic uitvalsbasis voor de dagtripjes die we in ons hoofd hebben. Eigenlijk geldt dat voor heel Nagano. De stad zelf is ook niet heel bijzonder, het is met name het startpunt voor wintersporters. In 1998 werden er de Olympische Winterspelen georganiseerd. We lopen ’s avonds het centrum in en belanden in een pizzeria, genoeg keuze wat eettentjes betreft.

Bus naar de Snowmonkeys

De volgende dag pakken we de bus naar de Snowmonkeys, de aapjes die zichzelf warmhouden in een hotspring. De bus vertrekt regelmatig vanaf de achterzijde van het station, tickets hoef je niet te reserveren, je betaalt bij het uitstappen bij de chauffeur. Een enkele reis kost per persoon 1400 Yen (omgerekend zo’n tien euro), kinderen 700 Yen (onze kinderen gratis). In een klein uurtje arriveren we in het plaatsje Yamanouchi-machi. Koffieliefhebbers opgelet! Laat je niet verleiden door het eerste het beste bord ‘Koffie’ dat je ziet staan want die koffie is het niet waard (wat deze koffie-addict dus wel gebeurde). Loop vooral een stukje door omhoog richting de ingang van het park waar je café Enza treft. Hier schenken ze goede lattes en de ambiance is fijn. De kom noedels is ook een aanrader. Café Enza is meteen wel de laatste optie om iets te eten of te drinken, handig om rekening mee te houden.

snow monkey japan

snow monkey japan

Snow Monkey Park

Via een kleine trap en een mooi pad wandelen we richting het Snow Monkey Park. Keet is net in slaap gevallen dus we besluiten de buggy mee te nemen. Maarten en Annabel vervoeren Liz in de draagzak. De wandeling over het besneeuwde pad is prachtig, de zon schittert tussen de bomen door. We passeren lieflijke stroompjes water en af en toe valt er een plak sneeuw van de naaldbomen naar beneden. Vlak voor de ingang van het park is er een lange, steile trap. Keet is inmiddels wakker dus zetten we haar bij Wim op zijn nek in de Minimeis-drager. Er verschijnt onmiddellijk een glimlach op haar gezicht, ze vindt het heerlijk om over Wim zijn hoofd uit te kijken. We moeten alleen goed oppassen dat ze haar hoofd nergens aan stoot. De buggy laten we onderaan de trap staan, het kan allemaal in het veilige Japan.

Het park zelf valt ons qua grootte een beetje tegen. Over een houten loopbrug, wandelen we naar de hotspring. Onderweg spotten we de eerste apen al, zowel op de brug als langs de rivier. Sommigen hebben jongen, leuk om te zien. Het is eind februari, de meeste sneeuw is weg. Toch komen er om de beurt aapjes op de rand van de hotspring zitten om te drinken. Hartje winter kan je ze ook uitgebreid zien badderen in de hotspring, dat is nu niet het geval. Toch blijft het bijzonder om te zien hoe deze dieren zich bewegen, met elkaar omgaan en de toeristen waarschuwen die toch nét even te dichtbij komen. Hun gezichtsuitdrukking spreekt boekdelen en het is meteen duidelijk wanneer een aap een hoger aanzien heeft. Als bezoeker sta je echt aan de rand van de hotspring en voor je het weet loopt er een aap langs je benen. De apen laten je gelukkig wel met rust, zolang je geen plastic en eten bij je hebt. Daar word je overal duidelijk voor gewaarschuwd, bij de entree zijn lockers waar je je spullen in op kan bergen.

snow monkey park japan kinderen

snow monkey japan

snow monkey japan kids

De Kenrokuen Garden in Kanazawa

De volgende dag bezoeken we vanuit Nagano met de trein de stad Kanazawa. Kanazawa staat bekend om haar oude, goed bewaard gebleven Japanse tuin en het historische Higashi Geisha district. Via het park en het kasteel wandelen we de Kenrokuen Garden binnen. Inderdaad prachtig om te zien met de nostalgische lantaarns, bruggetjes en grote vijver. Aziatische toeristen in kimono, witte sokken en houten blokslippers fleuren de tuin nog meer op. Keet en Liz krijgen weer alle aandacht, binnen de kortste keren staan er hele groepen Aziaten om de meiden heen. ‘Kawaii!’ (schattig), roepen ze steeds. Zelfs de lokale filmploeg draait een tijdje om Keet heen met hun camera. Keet gaat er nonchalant mee om. Hier en daar zwaait ze terug, af en toe verschijnt er een ondeugende lach op haar gezicht en meestal drentelt ze onverschillig verder. Zo fijn om haar lekker haar eigen ding te zien doen aan de andere kant van de wereld.

kanazawa kenrokuen garden kinderen

kanazawa kenrokuen garden kinderen

kanazawa kenrokuen garden kinderen

kanazawa kenrokuen garden kinderen

Geisha district

Vanuit de tuin wandelen we naar het oude Geisha district van Kanazawa. Via lelijke bebouwing wandelen we naar een van de bruggen waarmee je het oude district binnenkomt. Het contrast is groot. Net als de ervaring die we hadden met de prachtige wijk Asakusa in Tokyo, wandelen we nu weer na sfeerloze hoogbouw een waar pareltje binnen. Het is wel iets dat me inmiddels stoort aan Japan. Er zijn prachtige plekken te ontdekken maar die pareltjes liggen allemaal omsloten door de meest grauwe stedelijke gebieden. Het oude district bestaat uit mooie, brede straten met daarlangs houten, lage woningen en restaurants. Achter de oudbruine, verticale Japanse shutters schuilen de mooiste theehuizen, eettentjes en winkeltjes. Achter de brede straten liggen nog wat kleine, nostalgische straatjes verscholen waar we heerlijk doorheen slenteren. De weg terug naar het station is weer een stuk minder sfeervol. Japan, het land van immense contrasten.

kanazawa geisha district

kanazawa geisha district

Bijkomen in de bergen

We raken de steden aardig zat en ons reistempo blijkt toch best hoog te liggen. De bergen zijn daarom meer dan welkom! In een geweldig traditioneel houten hostel met de naam Yui-An in de Kiso vallei worden we welkom geheten door de eigenaars Hiro en Rie en hun dochtertje Sayo. Wat een verademing! Hier doen we even een paar dagen niks. Behalve chillen voor de houtkachel terwijl Keet en Liz met Sayo en haar speelgoed spelen. We maken een wandeling in de omgeving, de berglucht doet me echt goed. Ik ben misschien wel gewoon meer een outdoortype. We slapen als een os op de traditionele maar comfortabele futons met een warme kruik dicht tegen ons aan. Genieten! Het hostel ligt op de oude postroute, een vroegere handelsroute tussen Kyoto en Tokyo. Hiro brengt ons naar het nabijgelegen Tsumago, een van de oude poststadjes. Het is er rustig en fijn. Oudbruine woningen, restaurants en souvenirwinkeltjes sieren de straat. Hier en daar een kleine tempel of shrine, een waterrad dat vredig draait en grote karpers in het water. We drinken koffie bij een ontzettend lieve vrouw op de stoep in de zon. De mensen zijn superrustig en toegankelijk ondanks dat ze geen woord Engels spreken. Deze kant van Japan raakt me. Ik kan er weer even tegenaan.

nagiso japan kinderen postroute

nagiso japan kinderen postroute

tsumago japan kinderen postroute

japan tsumago kiso vallei

bergen japan tsumago kiso vallei

tsumago japan kinderen postroute

In het volgende deel lees je onder andere over hoe wij op de fiets genieten van de prachtige bezienswaardigheden in de stad Kyoto maar ook over mijn stadsdip waarna we onze plannen bijstellen en onze reis vervolgen via pareltjes als Myjajima en Nara.

Benieuwd naar welke reizen wij nog meer maakten samen met onze dochter Keet? Je vindt ze HIER op een rijtje!

Instagram

  • Ga je mee lieve Keet? Ze draait zich om en
  • Ontmoet Willem  Zon 11 weken geleden zat ik s
  •     fathersday daddy daddytime prouddad fitdad cooldad
  • W A A R S C H U W I
  • De zee is altijd een goed idee Waar ook ter
  • Vrijheid!
  • Vrolijk Pasen! japan miyajimaisland tori hertjeskijken
  • Het maakt niet uit waar je mij mee naartoe neemt

8 Comments

  1. Wat een mooie foto’s Claartje! Leuk om te lezen hoe het was! X

  2. Anne

    Wat een leuke blog! Wij zijn nu in Osaka met onze dochter en hebben nog 5 wekem voor de boeg zonder plan dus ben blij met deze inspiratie! En ben héél erg benieuwd naar deel 3!

    1. Wow wat gaaf!!! Ik loop een beetje op achter… wij zijn alweer thuis maar de twee hoogtepunten met kids vond ik Miyajima (voor de kust van Hiroshima) en Nara! Op beide plekken zou ik zeker een paar nachtjes boeken als ik jullie was. En mochten jullie nog vragen hebben, let me know! Hoe is het weer nu? Geniet!

  3. Zo leuk om te lezen en wauw die prachtige foto’s! Gaan jullie binnenkort nog een reis maken? Echt geweldig de reis!

  4. Karen

    Hoi Claartje, wat leuk om je reisblog te lezen! Komt deel 3 ook nog online? 😉 We zijn zelf ook van plan om met onze dochter van (dan) 1,5 jaar naar Japan te gaan. Ik heb nog wel een praktische vraag; zou je aanraden een buggy mee te nemen of denk je dat we het met alleen een kinderdrager ook wel redden? Groetjes, Karen

    1. Hai Karen, wat ontzettend leuk dat je reageert en wat een mooie plannen! Deel 3 gaat zeker online komen, ik weet alleen nog niet wanneer Ben op het moment erg druk met onze pasgeboren zoon, het afronden van een scriptie en mijn freelance werkzaamheden. M’n blog verplaatst daarom iets naar de achtergrond helaas… Mbt een buggy: wij waren er echt heel blij mee. Keet sliep heel goed in de buggy en het was ook perfect tijdens het verplaatsten met al onze spullen. Wel wisselden we de buggy af met een draagzak die niet teveel ruimte innam, bijv. bij tempels met veel trappen. Een enkele keer baalden we van de buggy als we op een station zonder lift of roltrap kwamen maar die zijn gelukkig schaars in Japan! Wanneer gaan jullie?

      1. Karen

        We willen in het voorjaar gaan, dus ik ben nu even de Werelddeal-weken aan het afwachten 😉 Mijn vriend en ik zijn al eens eerder in Japan geweest, maar we willen heel graag nog een keertje met onze dochter. Maar dat wordt onze eerste reis met z’n 3-en, dus ik ben nu al bezig met de voorbereidingen ;P

Leave a Reply

Required fields are marked*